Un nuovo studio scopre cosa c’è alla base del dolore cronico

Kerr ha scoperto che il microRNA-21, un tipo di molecola situata nel ganglio della radice dorsale che è essenziale nella regolazione e nell'espressione dei geni, è abbondante nelle persone con Sclerosi Multipla

Il dolore neuropatico cronico si verifica quando il sistema nervoso ha subito una lesione o è affetto da una malattia. Può essere particolarmente difficile per chi soffre perché molte terapie antidolorifiche convenzionali sono inefficaci, motivo per cui la comprensione della causa sottostante è la chiave per il trattamento del dolore, secondo Kerr, professore associato presso la Facoltà di Medicina e Odontoiatria e membro dell’University of Alberta’s Neuroscience and Mental Health Institute.

Kerr ha detto che il suo interesse in quest’area di ricerca è sorto perché sentiva che c’era una lacuna di conoscenza che doveva essere affrontata. Per molto tempo, ha osservato, l’attenzione nella ricerca sulla SM (Sclerosi Multipla) si è concentrata sul sistema nervoso centrale, su cose come la distruzione della guaina mielinica (l’isolamento intorno ai nervi che viene eroso nei pazienti con SM).

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E mentre i pazienti venivano dai medici con lamentele di dolore, i ricercatori non stavano scavando più a fondo nella causa. “Non è mai stato davvero in prima linea nel pensiero di qualcuno sulla malattia”, ha detto Kerr. “Pochissime persone facevano domande sul dolore e sulla funzione sensoriale. Pensiamo che in realtà ci sia un problema a quel livello di avvio.” Kerr ha scoperto che il microRNA-21, un tipo di molecola situata nel ganglio della radice dorsale che è essenziale nella regolazione e nell’espressione dei geni, è abbondante nelle persone con SM.

Questo microRNA è unico in quanto ha la capacità di legarsi a determinati recettori in modo simile ai neurotrasmettitori, che sono responsabili dell’invio di messaggi, inclusa la trasmissione del dolore, dalle cellule nervose ad altre parti del corpo. I recettori a cui si lega il microRNA-21 si trovano anche in volumi molto più elevati nei pazienti con SM, in particolare nelle donne con la malattia. Kerr ipotizza che questo percorso amplifichi i segnali del dolore e l’infiammazione nel corpo, e il fatto che queste molecole siano ancora più abbondanti nelle donne si adatta ai dati che mostrano che le donne riferiscono più di questo particolare tipo di dolore cronico.

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La ricerca di Kerr in quest’area è stata aiutata dal dottorando Timo Friedman, che è stato parte integrante dell’identificazione del percorso che il team sta attualmente esplorando, e dalla dottoranda Olivia La Caprera, responsabile di molti degli studi comportamentali coinvolti nel progetto. “Quello che abbiamo scoperto è che anche quei neuroni periferici sono colpiti e questi neuroni sono fondamentalmente il punto di partenza del dolore”. Kerr ha detto che spera che se il suo laboratorio confermi che l’interazione tra microRNA-21 e recettori è ciò che provoca dolore neuropatico, così che saranno in grado di collaborare con altri ricercatori per creare un farmaco che bersagli questo percorso. “Se otteniamo risultati chiari da questo studio, saremo in grado di sviluppare trattamenti per il dolore che saranno più facili da tradurre in cura del paziente”, ha detto Kerr.

Francesca Angelica Ereddia
Francesca Angelica Ereddia
Classe 1990, Laureata in Giurisprudenza, siciliana, una passione per la scrittura, la musica e l'arte. Per aspera ad astra, dicevano. Io, nel frattempo, continuo a guardare le stelle.