Il lockdown e gli effetti sull’inquinamento

Davvero il lockdown ha influito sull'inquinamento? Un team di scienziati ha studiato la correlazione tra lockdown e diminuzione dell'inquinamento

il Covid-19 costringe tutti a restare a casa di più e a muoversi di meno. Tutti i tipi di viaggi e spostamenti quotidiani sono stati completamente abbandonati da molti, il che ha portato a emissioni di trasporto significativamente inferiori. Durante il primo blocco è stato ampiamente riportato che la qualità dell’aria urbana è stata notevolmente migliorata grazie al fatto che le persone rimanevano a casa. Tuttavia, ora gli scienziati dell’Università di Birmingham affermano che questi miglioramenti non sono stati così significativi come previsto.

Ovviamente la qualità dell’aria migliorerà se ci sono meno auto sulla strada, le persone non vanno in giro con le loro moto, gli autobus sono vuoti, gli aeroplani aspettano a terra e così via. Ed è migliorata.

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Tuttavia, i livelli di inquinamento atmosferico cambiano sempre ed è importante distinguere i fattori che determinano tali cambiamenti.

Un team internazionale di scienziati si è ora concentrato sui cambiamenti nelle emissioni di NO2 in 11 città globali: Pechino, Wuhan, Milano, Roma, Madrid, Londra, Parigi, Berlino, New York, Los Angeles e Delhi. Gli scienziati hanno scoperto che, sebbene le emissioni di NO2 siano diminuite in modo significativo, tali cambiamenti potrebbero essere associati alle condizioni meteorologiche più che agli effetti dei blocchi. Ad esempio, le emissioni di NO2 diminuiscono sempre nella transizione tra inverno ed estate.

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Tenendo conto di quei cambiamenti legati al tempo, la riduzione di NO2 non sembrava così grande. Tuttavia, è ancora una buona notizia, perché l’NO2 è collegato al cancro e ai problemi respiratori. Gli scienziati hanno anche esaminato i cambiamenti nell’ozono. Hanno scoperto che le concentrazioni di ozono sono effettivamente aumentate e possono essere associate al blocco. L’ozono è anche dannoso per la salute e può danneggiare i raccolti.

In altre parole, gli effetti positivi del blocco sull’NO2 sono stati in qualche modo annullati dagli effetti negativi sull’O3. Gli scienziati hanno anche osservato che le concentrazioni di particelle fini (PM2,5) sono diminuite ovunque durante il blocco, tranne che a Londra e Parigi. William Bloss, coautore dello studio, ha dichiarato: “I cambiamenti in PM2,5 differiscono da città a città. Le future misure di mitigazione richiedono un approccio sistematico al controllo dell’inquinamento atmosferico nei confronti di NO2, O3 e PM2,5 che è su misura per città specifiche, per massimizzare i benefici complessivi dei cambiamenti della qualità dell’aria per la salute umana”.

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Ridurre continuamente l’inquinamento, non solo durante i blocchi, è molto importante, perché l’inquinamento atmosferico è il più grande rischio ambientale per la salute umana a livello globale, e contribuisce a 6,7 ​​milioni di morti ogni anno. La pandemia di Covid-19 ha fornito un’opportunità unica per vedere cosa accadrebbe se gli esseri umani considerassero davvero l’inquinamento come un’emergenza.

Francesca Angelica Ereddia
Francesca Angelica Ereddia
Classe 1990, Laureata in Giurisprudenza, siciliana, una passione per la scrittura, la musica e l'arte. Per aspera ad astra, dicevano. Io, nel frattempo, continuo a guardare le stelle.