Scoperto il tallone d’Achille delle cellule cancerose

Lo studio ha importanti implicazioni per il processo di scoperta di farmaci nella medicina personalizzata contro il cancro

L’aneuploidia è un segno distintivo del cancro. Le cellule umane normali contengono due serie di 23 cromosomi ciascuna, una dal padre e una dalla madre. Ma le cellule aneuploidi hanno un numero diverso di cromosomi. Quando l’aneuploidia si forma nelle cellule tumorali, le cellule non solo la “tollerano”, ma possono anche far progredire la progressione della malattia.

La relazione tra aneuploidia e cancro è stata scoperta più di un secolo fa, molto prima che si sapesse che il cancro era una malattia genetica e anche prima della scoperta del DNA come materiale ereditario. Secondo il dottor Ben-David, l’aneuploidia è il cambiamento genetico più comune nel cancro. Circa il 90% dei tumori solidi, come il cancro al seno e al colon, e il 75% dei tumori del sangue sono di natura aneuploide. Ma la comprensione dei ricercatori di come l’aneuploidia contribuisca allo sviluppo e alla diffusione del cancro è stata limitata. Nello studio, i ricercatori hanno utilizzato metodi bioinformatici avanzati per quantificare l’aneuploidia in circa 1.000 colture di cellule tumorali.

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Hanno quindi confrontato la dipendenza genetica e la sensibilità ai farmaci delle cellule con un alto livello di aneuploidia con quelle delle cellule con un basso livello di aneuploidia. Hanno scoperto che le cellule tumorali aneuploidi dimostrano una maggiore sensibilità ai danni al checkpoint mitotico, un checkpoint cellulare che garantisce la corretta separazione dei cromosomi durante la divisione cellulare. Hanno anche scoperto la base molecolare per l’accresciuta sensibilità delle cellule tumorali aneuploidi.

Lo studio ha importanti implicazioni per il processo di scoperta di farmaci nella medicina personalizzata contro il cancro. I farmaci che ritardano la separazione dei cromosomi sono in fase di sperimentazione clinica, ma non è noto quali pazienti risponderanno ad essi e quali no.

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I risultati di questo studio suggeriscono che sarà possibile utilizzare l’aneuploidia come marker biologico per identificare i pazienti che risponderanno meglio a questi farmaci. “Va sottolineato che lo studio è stato condotto su cellule in una coltura e non su malati di cancro. Per tradurlo nel trattamento dei malati di cancro, devono essere eseguiti molti più studi di follow-up. Tuttavia, anche in questa fase è chiaro che lo studio potrebbe avere una serie di implicazioni mediche”, afferma il dottor Ben-David.

Francesca Angelica Ereddia
Francesca Angelica Ereddia
Classe 1990, Laureata in Giurisprudenza, siciliana, una passione per la scrittura, la musica e l'arte. Per aspera ad astra, dicevano. Io, nel frattempo, continuo a guardare le stelle.