Cecità e allucinazioni: la sindrome di Charles Bonnet

"La nostra ricerca mostra chiaramente che lo stesso sistema visivo è attivo quando vediamo il mondo fuori di noi, quando lo immaginiamo, quando abbiamo allucinazioni e probabilmente anche quando sogniamo"

Anche le persone non vedenti possono avere delle allucinazioni, questo è quanto scoperto da un nuovo studio.

Gli scienziati in realtà volevano capire il meccanismo alla base delle fluttuazioni lente e spontanee nel cervello umano, che si verificano senza alcuna causa esterna quando ci riposiamo. Gli scienziati si chiedevano se a volte i comportamenti imprevisti fossero causati da queste fluttuazioni, e le persone con la sindrome di Charles Bonnet rappresentavano un’opportunità unica per testare questa ipotesi. Gli scienziati hanno invitato 5 di queste persone nel loro laboratorio e hanno misurato la loro attività cerebrale utilizzando uno scanner fMRI.

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I partecipanti con la sindrome di Charles Bonnet dovevano descrivere le loro allucinazioni visive. Quindi gli scienziati hanno realizzato brevi filmati basati su quelle descrizioni e li hanno mostrati a un gruppo di controllo vedente mentre erano anche in uno scanner fMRI.

Anche il secondo gruppo di controllo, composto da persone cieche che non hanno avuto allucinazioni, ha dovuto immaginare immagini simili. I partecipanti di tutti e tre i gruppi hanno mostrato centri cerebrali visivi attivi. Tuttavia, gli scienziati hanno notato differenze significative nei tempi.

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Mentre il cervello del secondo gruppo di controllo ha mostrato una maggiore attività in risposta all’input visivo o alle istruzioni impostate nel compito, l’aumento dell’attività nel gruppo della sindrome di Charles Bonnet è stato più graduale. In realtà ha ricordato fluttuazioni spontanee lente che di solito si osservano appena prima dell’inizio delle allucinazioni. Gli scienziati affermano che, sebbene questa ricerca fornisca dati interessanti sul cervello umano, può anche aiutare a trovare modi per aiutare le persone che soffrono di questa sindrome.

Il professor Rafael Malach, autore senior dello studio, ha affermato: “La nostra ricerca mostra chiaramente che lo stesso sistema visivo è attivo quando vediamo il mondo fuori di noi, quando lo immaginiamo, quando abbiamo allucinazioni e probabilmente anche quando sogniamo. Inoltre esemplifica il potere creativo della visione e il contributo dell’attività cerebrale spontanea a comportamenti non sollecitati e creativi”.

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La sindrome di Charles Bonnet provoca allucinazioni nelle persone che hanno perso la vista. A volte le persone mantengono segrete queste allucinazioni, a volte ne parlano a qualcuno. Possono essere spaventosi e in molti casi le persone semplicemente non capiscono cosa sta succedendo loro. Gli scienziati vorrebbero aumentare la consapevolezza di questa condizione e aiutare coloro che ne soffrono. Le persone cieche possono immaginare cose, sognare e persino sperimentare allucinazioni. Se la persona è nata cieca, di solito sogna senza fattori visivi. Se la persona ha perso la vista a un certo punto della sua vita, di solito vede le cose che aveva visto prima.

Francesca Angelica Ereddia
Francesca Angelica Ereddia
Classe 1990, Laureata in Giurisprudenza, siciliana, una passione per la scrittura, la musica e l'arte. Per aspera ad astra, dicevano. Io, nel frattempo, continuo a guardare le stelle.