Diete e tumori: un nuovo studio mostra come la dieta rallenti la loro crescita

La dieta può rallentare lo sviluppo dei tumori: un nuovo studio parla chiaro

Negli ultimi anni, ci sono state alcune prove che i regimi dietetici possono aiutare a rallentare la crescita dei tumori. Un nuovo studio del MIT, che ha analizzato due diverse diete, rivela come queste diete influenzano le cellule tumorali e offre una spiegazione del perché limitare le calorie può rallentare la crescita del tumore.

Lo studio ha esaminato gli effetti di una dieta caloricamente limitata e di una dieta chetogenica nei topi con tumori pancreatici. Mentre entrambe queste diete riducono la quantità di zucchero disponibile per i tumori, i ricercatori hanno scoperto che solo la dieta caloricamente limitata riduceva la disponibilità di acidi grassi, e questo era legato a un rallentamento della crescita tumorale.

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I risultati non suggeriscono che i malati di cancro dovrebbero cercare di seguire una di queste diete, dicono i ricercatori. Invece, credono che i risultati giustifichino ulteriori studi per determinare come gli interventi dietetici potrebbero essere combinati con farmaci esistenti o emergenti per aiutare i pazienti con cancro.

Ci sono molte prove che la dieta può influenzare la velocità con cui il cancro progredisce, ma questa non è una cura“, afferma Matthew Vander Heiden, direttore del Koch Institute for Integrative Cancer Research del MIT e autore senior dello studio. “Mentre i risultati sono provocatori, sono necessari ulteriori studi e i singoli pazienti dovrebbero parlare con il proprio medico dei giusti interventi dietetici per il loro cancro“.

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Vander Heiden, che è anche un oncologo medico presso il Dana-Farber Cancer Institute, dice che i suoi pazienti spesso gli chiedono i potenziali benefici di varie diete, ma non ci sono abbastanza prove scientifiche disponibili per offrire un consiglio definitivo. Molte delle domande dietetiche che i pazienti hanno si concentrano su una dieta ipocalorica, che riduce il consumo calorico dal 25 al 50 percento, o una dieta chetogenica, che è a basso contenuto di carboidrati e ricca di grassi e proteine.

Studi precedenti hanno suggerito che una dieta caloricamente limitata potrebbe rallentare la crescita del tumore in alcuni contesti, e tale dieta ha dimostrato di prolungare la durata della vita nei topi e in molte altre specie animali. Un numero minore di studi che esplorano gli effetti di una dieta chetogenica sul cancro hanno prodotto risultati inconcludenti.

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Molti dei consigli o delle mode culturali che ci sono là fuori non sono necessariamente sempre basati su un’ottima scienza“, dice Lien. “Sembrava che ci fosse un’opportunità, specialmente con la nostra comprensione del metabolismo del cancro che si è evoluta così tanto negli ultimi 10 anni circa, che potevamo prendere alcuni dei principi biochimici che abbiamo imparato e applicare quei concetti per comprendere questa complessa domanda“.

Le cellule tumorali consumano una grande quantità di glucosio, quindi alcuni scienziati avevano ipotizzato che la dieta chetogenica o la restrizione calorica potrebbero rallentare la crescita del tumore riducendo la quantità di glucosio disponibile. Tuttavia, gli esperimenti iniziali del team del MIT su topi con tumori pancreatici hanno dimostrato che la restrizione calorica ha un effetto molto maggiore sulla crescita del tumore rispetto alla dieta chetogenica, quindi i ricercatori sospettavano che i livelli di glucosio non stessero giocando un ruolo importante nel rallentamento.

Per scavare più a fondo nel meccanismo, i ricercatori hanno analizzato la crescita del tumore e la concentrazione di nutrienti nei topi con tumori pancreatici, che sono stati alimentati con una dieta normale, chetogenica o ipocalorica. Sia nei topi chetogenici che in quelli ipocalorici, i livelli di glucosio sono diminuiti. Nei topi ipocalorici, anche i livelli di lipidi sono diminuiti, ma nei topi che hanno seguito la dieta chetogenica, sono saliti.

La carenza di lipidi compromette la crescita del tumore perché le cellule tumorali hanno bisogno di lipidi per costruire le loro membrane cellulari. Normalmente, quando i lipidi non sono disponibili in un tessuto, le cellule possono crearne di propri. Come parte di questo processo, hanno bisogno di mantenere il giusto equilibrio di acidi grassi saturi e insaturi, che richiede un enzima chiamato stearoil-CoA desaturasi (SCD). Questo enzima è responsabile della conversione degli acidi grassi saturi in acidi grassi insaturi.

Entrambe le diete ipocaloriche e chetogeniche riducono l’attività scd, ma i topi con la dieta chetogenica avevano lipidi a loro disposizione dalla loro dieta, quindi non avevano bisogno di usare SCD. I topi con una dieta ipocalorica, tuttavia, non potevano ottenere acidi grassi dalla loro dieta o produrre i propri. In questi topi, la crescita del tumore ha rallentato in modo significativo, rispetto ai topi che hanno una dieta chetogenica.

La restrizione calorica compromette anche il processo che consente loro di adattarsi ad esso. Questa combinazione sta davvero contribuendo all’inibizione della crescita tumorale“, afferma Lien.

Francesca Angelica Ereddia
Francesca Angelica Ereddia
Classe 1990, Laureata in Giurisprudenza, siciliana, una passione per la scrittura, la musica e l'arte. Per aspera ad astra, dicevano. Io, nel frattempo, continuo a guardare le stelle.