Gli ologrammi commestibili: il cibo del futuro

Il cibo del futuro? È olografico!

Gli ologrammi sono ovunque, dalle patenti di guida alle carte di credito alle confezioni dei prodotti. E ora, un giorno gli ologrammi commestibili potrebbero migliorare i cibi. I ricercatori hanno sviluppato un metodo basato sul laser per stampare ologrammi nanostrutturati su pellicole di sciroppo di mais essiccato. Gli ologrammi commestibili potrebbero anche essere utilizzati per garantire la sicurezza alimentare, etichettare un prodotto o indicare il contenuto di zucchero, affermano i ricercatori. Le nanostrutture sono state modellate su pellicole di sciroppo di mais essiccato, producendo ologrammi commestibili color arcobaleno.

La maggior parte degli ologrammi viene impressa con il laser su superfici metalliche, come l’alluminio, ma i materiali non sono commestibili. Per gli alimenti sono stati proposti ologrammi realizzati con nanoparticelle, ma le minuscole particelle possono generare specie reattive dell’ossigeno, che potrebbero essere dannose per le persone da mangiare.

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Con un approccio diverso, gli scienziati del settore alimentare hanno modellato ologrammi commestibili sul cioccolato, ma il processo funziona solo per alcuni tipi di confezioni e per ogni disegno ologramma è necessario uno stampo diverso. Bader AlQattan, Haider Butt e colleghi volevano trovare un modo sicuro, veloce e versatile per modellare ologrammi commestibili su una varietà di alimenti.

Per sviluppare il loro metodo, i ricercatori hanno preparato una soluzione di sciroppo di mais, vaniglia e acqua e l’hanno essiccata in una pellicola sottile. Hanno rivestito il film con uno strato sottile di colorante nero non tossico.

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Quindi, hanno usato una tecnica chiamata modello di interferenza laser diretta per incidere la maggior parte del colorante, lasciando dietro di sé linee in rilievo su nanoscala che formavano un reticolo di diffrazione.

Quando è stata colpita dalla luce, la nanostruttura ha diffratto la luce in uno schema arcobaleno, con diversi colori che apparivano a diversi angoli di visione. Il team ha potuto controllare l’intensità e la gamma dei colori variando la spaziatura tra le linee nella grata o il contenuto di zucchero della pellicola di sciroppo di mais.

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Prima che gli ologrammi commestibili siano pronti per arrivare sugli scaffali dei negozi, tuttavia, i ricercatori vogliono adattare il metodo a un colorante alimentare che potrebbe sostituire il colorante nero sintetico utilizzato in questi esperimenti pilota.

Francesca Angelica Ereddia
Francesca Angelica Ereddia
Classe 1990, Laureata in Giurisprudenza, siciliana, una passione per la scrittura, la musica e l'arte. Per aspera ad astra, dicevano. Io, nel frattempo, continuo a guardare le stelle.

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