Il dolore cronico è in aumento: nuova ricerca USA

"Si pensava che con la ricerca la medicina avrebbe fatto passi da gigante, invece ancora oggi ci ritroviamo a combattere contro il dolore cronico"

Dolore cronico in aumento: un nuovo studio completo esplora le tendenze di questa importante patologia per la salute pubblica e rivela che quello che è un problema di lunga data, sta peggiorando notevolmente.

I risultati, pubblicati nell’ultimo numero della rivista Demography, suggeriscono aumenti generalizzati su più misure, con dolore in aumento in ogni fascia di età adulta, in ogni gruppo demografico e in ogni sito di dolore per il quale esistono dati. Le persone oggi stanno vivendo più dolore rispetto agli individui della stessa età nei primi decenni. In effetti, ogni gruppo di nascita successivo soffre più di quello che è venuto prima di esso.

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“Abbiamo esaminato i dati da ogni prospettiva disponibile, tra cui età, sesso, razza, etnia, istruzione e reddito, ma i risultati sono sempre stati gli stessi: c’è stato un aumento del dolore cronico, da come abbiamo classificato la popolazione”, afferma Hanna Grol-Prokopczyk, professore associato di sociologia all’Università del Buffalo College of Arts and Sciences e co-autrice del documento con Zachary Zimmer , professore di sociologia alla Mount St. Vincent University, e prima autrice Anna Zajacova, professore associato alla Western University.

“Potevamo pensare che con i progressi medici saremmo stati sempre più sani e avremmo sperimentato meno dolore, ma i dati suggeriscono fortemente l’esatto contrario”, afferma Grol-Prokopczyk.

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Mentre alcune altre ricerche recenti hanno esaminato le tendenze del dolore cronico, questi studi precedenti si sono concentrati su fasce di età più ristrette, di solito quelle di età superiore ai 50 anni. L’attuale documento esamina una gamma più completa di adulti, di età compresa tra i 25 e gli 84 anni. Inoltre, si basa sull’indagine nazionale di interviste sanitarie (NHIS) 2002-20018 – un insieme di dati rappresentativi a livello nazionale con oltre 441.000 partecipanti – per mostrare come il dolore, che era già allarmante all’inizio del periodo di ricerca nel 2002, sia aumentato sostanzialmente sulla base dei dati annuali in 16 anni.

Negli Stati Uniti, il dolore cronico colpisce più persone e ha un costo economico maggiore rispetto alle malattie cardiache, al diabete e al cancro combinati, secondo Grol-Prokopczyk, un sociologo medico ed esperto di dolore cronico.

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“È importante che i politici comprendano le tendenze del dolore cronico in modo da poter investire saggiamente e in modo appropriato risorse nella ricerca e nel trattamento”, afferma Grol-Prokopczyk. “Speriamo che questo documento possa aiutare a illustrare il problema. “

Oltre a rivelare le tendenze, il documento fornisce anche un assaggio di ciò che potrebbe causarne l’aumento.

Le informazioni necessarie per una spiegazione dettagliata non fanno parte del set di dati NHIS, ma i ricercatori hanno preso in esame una serie di variabili per determinare quali erano più strettamente associate alle tendenze del dolore.

Nella fascia di età più avanzata (65-84 anni), le condizioni di salute fisica come l’indice di massa corporea (IMC), l’ipertensione, il diabete e le condizioni renali sono più correlate con l’aumento del dolore. Mentre l’IMC di nuovo viene a emergere come correlato nelle persone giovani e di mezza età, il disagio e il consumo di alcol hanno anche forti associazioni con le tendenze croniche del dolore in queste fasce d’età.

“Ciò che stiamo vedendo nelle fasce di età più giovani dimostra come il dolore in qualche modo funzioni tanto quanto un problema di salute mentale quanto un problema di salute fisica”, afferma Grol-Prokopczyk. “Il dolore può essere esacerbato dallo stress e lo stress può causare l’uso di alcol.”

I risultati del documento sono così solidi che ispirano domande sul perché il dolore cronico non sia stato in precedenza una parte più ampia del dialogo nazionale sulle più grandi sfide sanitarie del paese.

Le informazioni sulla mortalità per cancro sono prontamente disponibili. Ci sono molte ricerche sull’obesità e altre preoccupazioni per la salute, ma fino a circa cinque anni fa non c’erano studi nazionali sulle tendenze generali del dolore cronico, secondo Grol-Prokopczyk.

“È probabile che l’epidemia di oppioidi abbia portato una certa consapevolezza dell’importanza del dolore”, afferma Grol-Prokopczyk. “La tempistica dell’arrivo della crisi degli oppioidi suggerisce che ha iniziato ad aprire gli occhi del pubblico sul problema”.

Ciò che è chiaro è che il dolore cronico sta avendo un effetto profondamente dannoso sulla popolazione e richiede un monitoraggio più attento da parte dei funzionari della sanità pubblica.

“Il dolore è una delle principali cause di disabilità e ci sono prove che il dolore ha un impatto sull’aspettativa di vita”, afferma. “Quindi il problema non è solo quello di influenzare la qualità della vita, ma potenzialmente anche la quantità di vita.”

Francesca Angelica Ereddia
Francesca Angelica Ereddia
Classe 1990, Laureata in Giurisprudenza, siciliana, una passione per la scrittura, la musica e l'arte. Per aspera ad astra, dicevano. Io, nel frattempo, continuo a guardare le stelle.