L’elisir rigenerante che rende eterni i pannelli solari

Gli scienziati pensano che il seleniuro di antimonio (Sb2Se3) potrebbe essere quel materiale autorigenerante, che potrebbe ridurre i costi dell'energia solare

L’energia solare è piuttosto costosa. Potresti chiederti, come può essere: il sole splende su di noi gratuitamente. È vero, ma il costo si somma quando si considerano i dispositivi e l’elettronica necessari per catturare tutto quel sole e trasformarlo in elettricità. Passano attraverso molti cicli termici, che alla fine indeboliscono i legami nei materiali semiconduttori.

Quando questi legami si rompono, i dispositivi funzionano molto male. A meno che questi legami non possano guarire da soli. Gli scienziati pensano che il seleniuro di antimonio (Sb2Se3) potrebbe essere quel materiale autorigenerante, che potrebbe ridurre i costi dell’energia solare. Come spesso accade, gli scienziati hanno trovato ispirazione nel regno animale. L’umile salamandra – rettile simile a una lucertola anfibia, che vive in una vasta porzione dell’emisfero settentrionale – è in grado di far ricrescere gli arti perduti.

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Questo aiuta la salamandra a sopravvivere in natura, ma la stessa abilità sarebbe incredibilmente utile anche per il nostro materiale. E, come ora hanno scoperto gli scienziati, il seleniuro di antimonio può aiutarci a raggiungere questo obiettivo. Il professor Keith McKenna, uno degli autori dello studio, ha spiegato: “Abbiamo scoperto che il seleniuro di antimonio e il materiale strettamente correlato, il solfuro di antimonio, sono in grado di guarire prontamente i legami rotti sulle superfici attraverso ricostruzioni strutturali, eliminando così gli stati elettronici problematici”. Un trattamento simile potrebbe essere applicato a molti altri materiali semiconduttori, come CdTe. Questo progresso sarebbe rilevante in molti campi, come la fotochimica, il fotovoltaico e l’optoelettronica.

Gli scienziati sperano di migliorare la longevità dei pannelli solari, ma questo trattamento migliorerebbe anche le nostre soluzioni di illuminazione e display. Abilità simili a quelle di una salamandra potrebbero essere molto utili nel mondo dei semiconduttori. A proposito, la salamandra è un’enorme fonte di ispirazione anche per la scienza medica.

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I ricercatori hanno cercato di decodificare questa capacità in una sorta di trattamento, che potrebbe aiutare a guarire le persone con lesioni del midollo spinale e arti persi. In futuro, le conoscenze raccolte in questo tipo di ricerca potrebbero aiutare le persone a evitare sedie a rotelle e amputazioni. Mentre nella scienza dei materiali potrebbe rendere i pannelli solari molto più durevoli.

Francesca Angelica Ereddia
Francesca Angelica Ereddia
Classe 1990, Laureata in Giurisprudenza, siciliana, una passione per la scrittura, la musica e l'arte. Per aspera ad astra, dicevano. Io, nel frattempo, continuo a guardare le stelle.