Nuovo studio ad ampio raggio sul Glaucoma

Studiati gli effetti della nicotinammide sul sistema visivo

Il glaucoma comporta un alto rischio di perdere la vista. I ricercatori del Karolinska Institutet e del St. Erik Eye Hospital, hanno studiato gli effetti della nicotinammide, l’ammide della vitamina B₃, sui modelli animali e cellulari per il glaucoma.

Lo studio, pubblicato su Redox Biology, potrebbe essere una futura terapia neuroprotettiva del glaucoma nell’uomo. Uno studio clinico inizierà in autunno.

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Il glaucoma colpisce 80 milioni di pazienti a livello globale e circa 100.000-200.000 in Svezia.

Nel glaucoma, il nervo ottico, che collega l’occhio al cervello, viene progressivamente danneggiato, spesso in associazione ad una pressione elevata all’interno dell’occhio.

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Le uniche strategie di trattamento attualmente disponibili prendono di mira la pressione nell’occhio usando colliri o chirurgia.

Nonostante la disponibilità di questi trattamenti, il rischio di cecità in almeno un occhio è ancora elevato.

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La maggior parte delle persone con glaucoma ha più di 50 anni e c’è un aumento ereditario del rischio.

Ciò che causa la degenerazione del nervo ottico nel glaucoma non è del tutto noto, ma attualmente c’è una grande attenzione all’identificazione di nuovi trattamenti che impediscono alle cellule gangliari retiniche (i nervi di uscita della retina) di morire, oltre a cercare di riparare la perdita della vista attraverso la rigenerazione delle fibre nervose malate nel nervo ottico.

In precedenza, gli scienziati hanno identificato che la molecola NAD diminuisce nella retina in modo dipendente dall’età e rende le cellule gangliari retiniche suscettibili alla neurodegenerazione.

Prevenire l’esaurimento del NAD attraverso la somministrazione di nicotinammide (l’ammide della vitamina B₃, un precursore del NAD) previene robustamente il glaucoma nei modelli animali cronici.

Hanno anche dimostrato che elevare i livelli di NAD attraverso la somministrazione di nicotinammide può migliorare la funzione visiva nei pazienti con glaucoma esistenti.

In un ampio studio internazionale, i ricercatori del Karolinska Institutet, del St. Erik Eye Hospital, del Singapore National Eye Center di Singapore e dell’Università di Cardiff nel Regno Unito hanno ora esaminato diversi effetti della nicotinammide sul sistema visivo sia in condizioni normali che nel glaucoma.

Nello studio attuale, gli scienziati hanno studiato molti degli effetti che la nicotinammide ha sul sistema visivo (in condizioni normali e durante il glaucoma). Questo è un passo importante per spostare i trattamenti dal laboratorio alla clinica.

“Abbiamo confermato la neuroprotezione della nicotinammide in ulteriori modelli cellulari e animali che ricapitolano caratteristiche isolate del glaucoma ma sono anche caratteristiche neurodegenerative comuni. Abbiamo anche sviluppato strumenti sensibili per indagare il metabolismo nad e il metabolismo di altri metaboliti essenziali, nel sistema visivo”, afferma il primo autore dello studio James Tribble, ricercatore post-dottorato presso il Dipartimento di Neuroscienze Cliniche,Karolinska Institutet e nel laboratorio Williams del St. Erik Eye Hospital. “Abbiamo dimostrato che la somministrazione sistemica di nicotinammide ha effetti collaterali molecolari limitati, ma fornisce una robusta inversione del profilo metabolico della malattia degli animali soggetti a glaucoma.”

Il lavoro dei ricercatori, tra le altre cose, ha portato a diversi strumenti per indagare l’effetto protettivo della nicotinammide.

“Utilizzando queste diverse piattaforme, abbiamo determinato che la nicotinammide fornisce numerosi effetti neuroprotettivi. Questi includono tamponamento e prevenzione dello stress metabolico e aumento delle dimensioni mitocondriali e della mobilità per fornire un ambiente in cui le cellule gangliari retiniche sono meno suscettibili agli stress legati al glaucoma”, afferma l’autore corrispondente Pete Williams, professore assistente e capo gruppo di ricerca per il glaucoma presso il Dipartimento di Neuroscienze Cliniche, Karolinska Institutet e St. Erik Eye Hospital. “Questi dati supportano la continua determinazione dell’utilità del trattamento a lungo termine della nicotinammide come terapia neuroprotettiva per il glaucoma umano.”

Nell’autunno 2021 inizierà il processo clinico a lungo termine svedese sulla glaucoma nicotinammide, guidato dall’Università Umeå, dal Karolinska Institutet e dall’ospedale St. Erik Eye.

“Ciò che abbiamo dimostrato nei modelli cellulari e animali è che si sta facendo strada direttamente verso i pazienti del sistema sanitario svedese”, afferma Pete Williams. “Ciò esemplifica il nostro impegno a generare trattamenti traducibili per il glaucoma.”

Francesca Angelica Ereddia
Francesca Angelica Ereddia
Classe 1990, Laureata in Giurisprudenza, siciliana, una passione per la scrittura, la musica e l'arte. Per aspera ad astra, dicevano. Io, nel frattempo, continuo a guardare le stelle.