Pisolino pomeridiano e demenza senile: quale è la correlazione?

Lo studio, pubblicato sulla rivista online General Psychiatry, ha esaminato i modelli di sonno di 2.214 persone sane di età pari o superiore a 60 anni in diverse grandi città della Cina

Se sei solito fare un sonnellino diurno potrebbe farti piacere sapeee che un nuovo studio ha scoperto che fare un sonnellino pomeridiano “regolare” può essere collegato a una migliore agilità mentale. I ricercatori hanno scoperto che dormire nel pomeriggio era associato a una migliore consapevolezza della posizione, fluidità verbale e memoria di lavoro nella popolazione cinese in età senile.

Lo studio, pubblicato sulla rivista online General Psychiatry, ha esaminato i modelli di sonno di 2.214 persone sane di età pari o superiore a 60 anni in diverse grandi città della Cina, tra cui Pechino e Shanghai. Di coloro che hanno preso parte allo studio, 1.534 hanno fatto un normale sonnellino pomeridiano compreso tra cinque minuti e due ore, mentre 680 no.

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Tutti i partecipanti hanno preso parte a un test di screening della demenza, che ha rilevato differenze “significative” nella consapevolezza della posizione, nella fluidità verbale e nella memoria, con punteggi più alti nel gruppo che sonnecchiava.

Lo studio afferma: “Oltre a ridurre la sonnolenza, i sonnellini di metà giornata offrono una serie di vantaggi come il consolidamento della memoria, la preparazione per l’apprendimento successivo, il miglioramento del funzionamento esecutivo e una spinta alla stabilità emotiva, ma questi effetti non sono stati osservati in tutti i casi.

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Tuttavia, gli autori dello studio, da una rivista specializzata pubblicata dal BMJ, hanno sottolineato che la ricerca fino ad oggi non era mai stata in grado di concludere se i sonnellini pomeridiani allontanassero la demenza e il declino cognitivo nelle persone anziane o se potessero essere un sintomo di demenza.

La dott.ssa Sara Imarisio, capo della ricerca presso Alzheimer’s Research UK, ha dichiarato: Gli scienziati continuano a lavorare per svelare la relazione tra sonno e demenza. I modelli di sonno insoliti sono comuni per le persone con demenza, ma la ricerca suggerisce che i cambiamenti del sonno potrebbero essere evidenti molto prima che inizino a manifestarsi sintomi come la perdita di memoria. In questo studio, gli scienziati non sono stati in grado di scoprire se i sonnellini diurni influenzassero direttamente la memoria e il pensiero, con la ricerca che mostrava semplicemente un legame tra i due”.

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In sostanza, dallo studio è emerso che: “Quelli che avevano l’abitudine di fare un pisolino pomeridiano hanno riscontrato un livello più alto di trigliceridi – un tipo di grasso presente nel sangue – rispetto alle loro controparti che non sonnecchiano, il che significa che il sonnellino era collegato a fattori di rischio di malattie cardiovascolari associati”, afferma lo studio.

Francesca Angelica Ereddia
Francesca Angelica Ereddia
Classe 1990, Laureata in Giurisprudenza, siciliana, una passione per la scrittura, la musica e l'arte. Per aspera ad astra, dicevano. Io, nel frattempo, continuo a guardare le stelle.

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