Trauma infantile e salute: la correlazione

I ricercatori hanno trovato un collegamento tra le avversità segnalate dai bambini di 10 anni e le malattie cardiovascolari degli adulti

Un nuovo studio dell’Università dell’Iowa rileva che i limiti della memoria umana rendono difficile per i ricercatori collegare le esperienze avverse dell’infanzia a problemi di salute fisica più avanti nella vita. I ricercatori hanno scoperto che così tante persone dimenticano quello che è successo loro durante l’infanzia o non lo ricordano abbastanza chiaramente che chiedere agli adulti le loro esperienze da bambini può introdurre pregiudizi.

Lo studio ha chiesto a 454 afroamericani esperienze avverse nell’infanzia come abusi fisici, divorzi, criminalità e violenza di quartiere. I ricercatori hanno chiesto agli intervistati prima quando avevano 10 anni e poi di nuovo quando avevano 30 anni. Lo studio ha rilevato che gli intervistati erano meno propensi a segnalare esperienze traumatiche infantili a 30 anni rispetto a quando ne avevano 10. Ad esempio, il 62% dei bambini di 10 anni ha riferito di essere stato colpito con una corda, una cintura o un altro oggetto come punizione. Come 30enni, solo il 33% ha riferito di tale abuso. Allo stesso modo, il 20% dei bambini di 10 anni ricorda di essere stato vittima di un crimine o di avere un amico vittima di un crimine. Solo l’8% lo ricordava da adulto. Gli intervistati hanno anche riferito sintomi di malattia di cui soffrivano da adulti e fornito sangue per calcolare un biomarcatore di rischio cardiovascolare, in modo che i ricercatori potessero cercare possibili collegamenti tra avversità nell’infanzia e rischi per la salute da adulti.

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I ricercatori hanno trovato un collegamento tra le avversità segnalate dai bambini di 10 anni e le malattie cardiovascolari degli adulti.

Tuttavia, oltre a ciò, hanno scoperto che le avversità infantili incidevano solo sulla salute negativa auto-riferita se le avversità venivano segnalate durante l’età adulta. Gli autori concludono che lo studio offre ulteriori prove del fatto che i rapporti degli adulti potrebbero non essere il metodo migliore per determinare l’associazione tra avversità infantili e salute soggettiva, e questo metodo dovrebbe essere usato con cautela.

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Tuttavia, data l’associazione tra avversità infantili e rischio per la salute cardiovascolare, l’esperienza infantile negativa dovrebbe continuare a essere l’obiettivo della programmazione politica, compreso l’intervento clinico a livello federale e locale.

Francesca Angelica Ereddia
Francesca Angelica Ereddia
Classe 1990, Laureata in Giurisprudenza, siciliana, una passione per la scrittura, la musica e l'arte. Per aspera ad astra, dicevano. Io, nel frattempo, continuo a guardare le stelle.