Un nuovo test Covid con un semplice microchip

Il laboratorio ha scoperto che 55 minuti erano una quantità di tempo ottimale per il microchip per rilevare la proteina SARS-CoV-2 N a concentrazioni di appena 50 picogrammi (miliardesimi di grammo) per millilitro in siero intero

L’ingegnere meccanico Peter Lillehoj ha sviluppato un chip microfluidico delle dimensioni di un francobollo che misura la concentrazione della proteina nucleocapside (N) SARS-CoV-2, un biomarcatore per COVID-19, nel siero del sangue da una puntura standard del dito.

Le nanobeads si legano alla proteina SARS-CoV-2 N nel chip e la trasportano a un sensore elettrochimico che rileva piccole quantità del biomarcatore. Il nuovo chip fornisce i risultati dei test COVID-19 in 55 minuti o meno.

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I ricercatori sostengono che il loro processo semplifica la gestione del campione rispetto ai test PCR (reazione a catena della polimerasi) basati su tampone che sono ampiamente utilizzati per diagnosticare COVID-19 e devono essere analizzati in laboratorio. “La cosa fantastica di questo dispositivo è che non richiede un laboratorio”, ha detto Lillehoj.

“È possibile eseguire l’intero test e generare i risultati presso il sito di raccolta, la clinica sanitaria o anche una farmacia. L’intero sistema è facilmente trasportabile e facile da usare.” La ricerca finanziata dalla National Science Foundation degli Stati Uniti appare sulla rivista ACS Sensors dell’American Chemical Society. Il nuovo strumento si basa su uno schema di rilevamento leggermente più complesso, ma fornisce risultati quantitativi accurati in un breve lasso di tempo.

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Per testare il dispositivo, il laboratorio si è basato su campioni di siero donati da persone sane e altri positivi per COVID-19. Lillehoj ha affermato che un’incubazione più lunga produce risultati più accurati quando si utilizza il siero intero. Il laboratorio ha scoperto che 55 minuti erano una quantità di tempo ottimale per il microchip per rilevare la proteina SARS-CoV-2 N a concentrazioni di appena 50 picogrammi (miliardesimi di grammo) per millilitro in siero intero.

Il microchip potrebbe rilevare la proteina N in concentrazioni ancora più basse, a 10 picogrammi per millilitro, in soli 25 minuti diluendo il siero di cinque volte. “Il tuo telefono cellulare ora è un laboratorio portatile per testare COVID-19, utilizzando un biochip aggiuntivo delle dimensioni di un francobollo”, ha affermato John Zhang, direttore del programma presso la Direzione per l’ingegneria della NSF.

Francesca Angelica Ereddia
Francesca Angelica Ereddia
Classe 1990, Laureata in Giurisprudenza, siciliana, una passione per la scrittura, la musica e l'arte. Per aspera ad astra, dicevano. Io, nel frattempo, continuo a guardare le stelle.