Antinfiammatori e aumento degli zuccheri nel sangue: la correlazione

Le persone con condizioni infiammatorie come il morbo di Crohn e la psoriasi sono a rischio di sviluppare disturbi metabolici come la resistenza all'insulina e il diabete

L’infiammazione e i disturbi metabolici sono profondamente intrecciati. Ad esempio, le persone con condizioni infiammatorie come il Morbo di Crohn e la psoriasi sono a rischio di sviluppare disturbi metabolici come la resistenza all’insulina e il diabete. Per quanto preoccupante possa sembrare questa connessione, potrebbe anche indicare alcune notizie promettenti. I ricercatori della Washington University School of Medicine di St.Louis hanno ricevuto una borsa di studio Catalyst dal National Institutes of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK) per indagare se i farmaci immunosoppressori prescritti per la malattia infiammatoria intestinale (che include il Morbo di Crohn e la colite ulcerosa) o la psoriasi può anche controllare i livelli di zucchero nel sangue. Se lo fanno, tali farmaci potrebbero fornire un modo per migliorare il controllo della glicemia nelle persone con malattie infiammatorie, riducendo così il rischio di gravi complicazioni come il diabete. Le sovvenzioni Catalyst hanno lo scopo di supportare scienziati di eccezionale creatività che propongono approcci pionieristici e possibilmente trasformativi importanti per la missione del NIDDK.

È stata davvero solo un’osservazione secondaria; lo studio non era stato progettato per affrontare la questione dei livelli di glucosio nel sangue”, ha detto Randolph, il ricercatore principale “Ma questa nuova borsa di studio ci aiuterà a verificarla e vedere se ha merito. È un’ipotesi entusiasmante perché le persone con malattia infiammatoria intestinale (IBD) sono a maggior rischio di sviluppare disordini metabolici incluso il diabete di tipo 2 e non ci sono ottimi farmaci per trattare i problemi di glucosio legati a malattie infiammatorie”.

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In quanto farmaco in grado di controllare la glicemia, l’Ustekinumab può essere un gran competitore. Gli scienziati hanno ipotizzato per anni che la soppressione di molecole pro-infiammatorie note come citochine potrebbe aiutare a controllare lo zucchero nel sangue nelle persone con infiammazione cronica. Ma ci sono dozzine di citochine e nessuna di esse ha avuto successo negli studi clinici.

Le due citochine soppresse da Ustekinumab, IL-12 e IL-23, non sono mai state abbastanza in alto nell’elenco dei probabili bersagli da giustificare uno studio. L’osservazione fortuita suggerisce che IL-12 e IL-23 potrebbero avere effetti precedentemente non riconosciuti che potrebbero far luce sulla complicata relazione tra metabolismo e infiammazione. “Abbiamo intravisto qualcosa, nello studio precedente, relativo a come il metabolismo viene modificato nel contesto dell’infiammazione”, ha detto il co-ricercatore Parakkal Deepak, MBBS, assistente professore di medicina nella Divisione di Gastroenterologia.

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In qualità di membro della facoltà di medicina del Centro per le malattie infiammatorie intestinali, Deepak vede i pazienti con IBD nel Campus medico della Washington University. “Con ulteriori indagini in quest’area, un giorno potremmo essere in grado di selezionare la terapia per le persone con malattie infiammatorie in base al profilo metabolico sottostante e all’effetto di trattamenti specifici su quel profilo metabolico”. I ricercatori hanno in programma di studiare pazienti che hanno malattie infiammatorie e stanno già assumendo farmaci che prendono di mira IL-12 o IL-23.

Con l’aiuto del Center for Human Nutrition, i ricercatori monitoreranno i livelli di zucchero nel sangue e altre biomolecole durante il digiuno e dopo i pasti. Bettina Mittendorfer, PhD, professore di medicina nella Divisione di Geriatria e Scienze della nutrizione ed esperta di metabolismo del glucosio, sta aiutando a progettare lo studio sulle persone. “Le implicazioni sono molto più grandi del diabete da solo”, ha detto il co-investigatore Matthew Ciorba, MD, professore associato di medicina nella Divisione di Gastroenterologia e direttore del Centro IBD. “Ci sono molte altre importanti complicazioni dell’IBD legate al metabolismo del glucosio, in particolare la steatosi epatica non alcolica. Capire se le attuali terapie possono modificare il glucosio e altre complicazioni metaboliche ha il potenziale per avere un impatto su milioni di pazienti in tutto il mondo”.

Francesca Angelica Ereddia
Francesca Angelica Ereddia
Classe 1990, Laureata in Giurisprudenza, siciliana, una passione per la scrittura, la musica e l'arte. Per aspera ad astra, dicevano. Io, nel frattempo, continuo a guardare le stelle.

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