Asma e rischio maggiore di influenza: un nuovo studio

Una forma non allergica della condizione, consente al virus dell'influenza di prosperare in numero maggiore nei malati

Studi sugli animali condotti dall’Università del Queensland hanno scoperto che l’asma paucigranulocitica (PGA), una forma non allergica della condizione, consente al virus dell’influenza di prosperare in numero maggiore nei malati. La candidata al dottorato di ricerca UQ Katina Hulme ha detto che ciò era dovuto alla soppressione dell’asma del sistema immunitario.

Modelli al computer delle mutazioni genetiche dell’influenza che sono state identificate nello studio. “Siamo stati informati per la prima volta su questo durante la pandemia di influenza suina del 2009″, ha detto la signora Hulme. “L’asma è stata identificata come la condizione medica sottostante più comune negli individui ricoverati in ospedale con l’influenza, e questi individui erano a maggior rischio di ricovero in terapia intensiva”.

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“I nostri studi di laboratorio hanno scoperto che l’asma non allergico, o PGA, può sopprimere la risposta immunitaria all’influenza e con il sistema immunitario compromesso, il virus non viene controllato e può replicarsi più di quanto non faccia in un individuo sano. E, poiché l’influenza non è così brava a correggere le bozze del suo codice genetico durante la replica, commette molti errori e con più replicazione arrivano maggiori opportunità per l’emergere di mutazioni”.

Per condurre la ricerca, i ricercatori hanno utilizzato un modello murino asmatico con virus influenzale. Da lì, l’analisi computerizzata del genoma del virus è stata utilizzata per identificare le mutazioni emerse esclusivamente nel gruppo asmatico.

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Il dottor Kirsty Short di UQ ha detto che mentre questi test erano preliminari e condotti sugli animali, i risultati potrebbero riflettere un fenomeno più ampio negli esseri umani. “Il nostro studio ha prodotto risultati chiari che si adattano bene a ciò che sappiamo su una risposta immunitaria soppressa e l’emergere di varianti del virus dell’influenza”, ha detto il dottor Short.

“Il che è particolarmente rilevante nel contesto del COVID-19, dove è stato suggerito che la cosiddetta variante del Regno Unito sia nata a causa di un’infezione prolungata in un paziente immunocompromesso. Per questo studio, sarebbe interessante avere accesso a campioni clinici asmatici per confermare potenzialmente ciò che abbiamo trovato sperimentalmente. Il nostro studio fornisce la prima prova che l’asma può influenzare l’evoluzione del virus dell’influenza e – trasmissione permettendo – potrebbe portare alla comparsa di ceppi più patogeni nella comunità. È quindi molto importante ricordare che le interazioni ospite-virale sono bidirezionali e che le comorbilità dell’ospite possono influenzare l’evoluzione del virus dell’influenza”.

Francesca Angelica Ereddia
Francesca Angelica Ereddia
Classe 1990, Laureata in Giurisprudenza, siciliana, una passione per la scrittura, la musica e l'arte. Per aspera ad astra, dicevano. Io, nel frattempo, continuo a guardare le stelle.