Come prevenire le carie nei bambini

Mediante un enzima che "scioglie" il biofilm responsabile della carie, gli scienziati hanno identificato un trattamento efficace e non dannoso, applicabile anche sui bambini

Un nuovo studio offre una strategia per interrompere il biofilm, prendendo di mira le interazioni batteriche del lievito che rendono poi le placche ECC intrattabili. A differenza di alcuni trattamenti attuali per ecc, che utilizzano agenti antimicrobici che possono avere effetti off-target, danneggiando tessuti sani, questo trattamento utilizza un enzima specifico per i legami esistenti tra i microbi.

“Abbiamo pensato che questo potesse essere un nuovo modo di affrontare il problema degli ECC che sarebbero intervenuti nell’interazione sinergica tra batteri e lieviti” afferma Geelsu Hwang, assistente professore di Penn Dental Medicine e autore senior dello studio, pubblicato sulla rivista mBio. “Questo ci offre un altro strumento per interrompere questo biofilm virulento.”

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Il lavoro si basa sui risultati di un articolo del 2017 di Hwang e colleghi, tra cui Hyun (Michel) Koo di Penn Dental Medicine, che ha scoperto che le molecole richiamano a sè i mannani sulla parete cellulare Candida.

Mentre alcuni casi di ECC vengono trattati con farmaci che uccidono direttamente i microbi, riducendo potenzialmente il numero di agenti patogeni in bocca, la mancata scomposizione del biofilm può avere effetti fuori bersaglio sui microbi “buoni” e sui tessuti molli nella cavità orale.

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Hwang e colleghi volevano provare un approccio diverso che mirava direttamente all’interazione insidiosa tra lievito e batteri e ha scelto di indirizzare i mannani nella superficie cellulare di Candida come punto di contatto.

Hanno anche misurato quanto sia stato facile rompere il biofilm dopo il trattamento, usando un dispositivo che applica uno stress, simile allo spazzolino da denti.

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“La struttura del biofilm era più fragile dopo il trattamento enzimatico”, afferma Hwang. “Siamo stati in grado di vedere che i biofilm erano più facilmente rimossi.”

Infine, volevano avere un’idea di quanto sarebbero stati ben tollerati questi enzimi quando usati nella cavità orale, specialmente perché i bambini sarebbero stati il gruppo di pazienti preso di mira. Applicando gli enzimi alle cellule gengivali umane in coltura, non hanno trovato alcun impatto dannoso, anche quando hanno usato una forma concentrata degli enzimi. Inoltre, hanno osservato che il trattamento non ha ucciso i batteri o il lievito, segno che potrebbe funzionare anche se i microbi sviluppavano mutazioni che avrebbero prestato loro resistenza contro altri tipi di terapie.

Francesca Angelica Ereddia
Francesca Angelica Ereddia
Classe 1990, Laureata in Giurisprudenza, siciliana, una passione per la scrittura, la musica e l'arte. Per aspera ad astra, dicevano. Io, nel frattempo, continuo a guardare le stelle.