Covid, uno studio spiega perché il virus viaggia attraverso l’aria

Il virus viaggia per via aerea e anche oltre i due metri: i Paesi adottino misure per contrastarlo di conseguenza

Gli esperti ritengono che riconoscere che il virus si diffonde prevalentemente attraverso l’aria salverebbe vite umane.

Ci sono prove coerenti e forti che il virus SARS-CoV-2, che causa il Covid-19, viene trasmesso prevalentemente attraverso l’aria, secondo una nuova valutazione pubblicata sulla rivista medica Lancet. Le misure di salute pubblica che non riescono a trattare il virus come prevalentemente aereo lasciano le persone non protette e consentono al virus di diffondersi, secondo sei esperti del Regno Unito, degli Stati Uniti e del Canada, tra cui due ricercatori dell’Università della California di San Diego.

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“È abbastanza sorprendente che qualcuno si stia ancora interrogando se la trasmissione aerea sia la via di trasmissione predominante per questo virus o meno”, ha detto la co-autrice Kimberly Prather, una illustre professoressa di chimica atmosferica presso lo Scripps Institution of Oceanography dell’UC San Diego. “Soltanto includendo l’inalazione di aerosol a distanza ravvicinata e anche a lunga distanza possiamo spiegarci i numerosi focolai interni che si sono verificati in tutto il mondo. Una volta riconosciuto che questo virus viaggia attraverso l’aria, sapremo come risolverlo. Ci sono molti esempi di paesi che se la sono cavata molto meglio riconoscendo che questo virus ha questa peculiarità. Dobbiamo seguire le loro orme al più presto”.

Il team di esperti, guidato da Trish Greenhalgh dell’Università di Oxford, ha esaminato la ricerca pubblicata e identificato dieci linee di prove a sostegno della predominanza della diffusione aerea.

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“Le prove a sostegno della trasmissione aerea sono schiaccianti e le prove a sostegno della trasmissione di grandi goccioline sono quasi inesistenti”, ha dichiarato il co-autore Jose-Luis Jimenez, chimico di CIRES e CU Boulder. È urgente che l’Organizzazione Mondiale della Sanità e altre agenzie di sanità pubblica adattino la loro descrizione della trasmissione alle prove scientifiche in modo che l’attenzione della mitigazione sia posta sulla riduzione della trasmissione aerea.”

Inoltre, i tassi di trasmissione del SARS-CoV-2 sono molto più alti all’interno che all’esterno e la trasmissione è notevolmente ridotta dalla ventilazione interna.

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“Siamo stati in grado di identificare e interpretare documenti altamente complessi e specialistici sulla dinamica e sull’isolamento del virus vivo”, ha affermato l’autore principale Greenhalgh. “Mentre alcuni singoli documenti sono stati valutati come deboli, nel complesso la base di prove per la trasmissione aerea è ampia e robusta. Non ci dovrebbero essere ulteriori ritardi nell’attuazione di misure in tutto il mondo per proteggersi da tale trasmissione.”

Se il virus infettivo viaggia principalmente “in volo”, qualcuno può potenzialmente essere infettato quando inala aerosol prodotti quando una persona infetta espira, parla, grida, canta o starnutisce. Quindi le misure di controllo aeree includono la ventilazione, la filtrazione dell’aria, la riduzione dell’affollamento e la quantità di tempo che le persone trascorrono al chiuso, indossando mascherine ogni volta che sono al chiuso (anche se non entro 6 piedi o 2 metri da altri), attenzione alla qualità e alla vestibilità della mascherina e l’utilizzo di DPI di livello superiore per l’assistenza sanitaria e altro personale quando lavorano a contatto con persone potenzialmente contagiose.

“Quando si inizia con la comprensione che il virus si replica nei polmoni e viene espirato ad ogni respiro in una gamma di dimensioni delle particelle, alcune delle quali possono viaggiare ben oltre il consueto range di 2 metri ipotizzata come limite per le goccioline e che possono persistere a lungo in luoghi scarsamente ventilati, è inevitabile concludere che le strategie di salute pubblica devono essere centrate su quelle che riducono la diffusione aerea di agenti patogeni respiratori “, ha detto il co-autore Robert Schooley, medico di malattie infettive e professore alla UC San Diego School of Medicine.

Francesca Angelica Ereddia
Francesca Angelica Ereddia
Classe 1990, Laureata in Giurisprudenza, siciliana, una passione per la scrittura, la musica e l'arte. Per aspera ad astra, dicevano. Io, nel frattempo, continuo a guardare le stelle.