I batteri dell’intestino proteggono da effetti collaterali della chemioterapia

Cosa succede al microbioma?

I batteri intestinali presenti in natura possono ripulire le tossine chemio nel corpo, a rilevarlo, è un nuovo studio.

Il nuovo studio della Northwestern University ha scoperto che specifici tipi di batteri intestinali possono proteggere altri batteri buoni dai trattamenti contro il cancro – attenuando i cambiamenti dannosi indotti dai farmaci al microbioma intestinale. Metabolizzando i farmaci chemioterapici, i batteri protettivi potrebbero temperare gli effetti collaterali a breve e lungo termine del trattamento.

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Le comunità microbiche semplificate includono vari tipi di batteri tipicamente presenti nell’intestino umano.

Alla fine, la ricerca potrebbe potenzialmente portare a nuovi integratori alimentari, probiotici o terapie ingegnerizzate per aiutare a migliorare la salute intestinale dei pazienti oncologici. Poiché i cambiamenti del microbioma correlati alla chemioterapia nei bambini sono legati a complicazioni per la salute più avanti nella vita – tra cui obesità, asma e diabete – scoprire nuove strategie per proteggere l’intestino è particolarmente importante per i pazienti oncologici pediatrici.

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“Siamo stati davvero ispirati dalla biorimediazione, che utilizza microbi per ripulire gli ambienti inquinati”, ha dichiarato Erica Hartmann, della Northwestern , autrice senior dello studio. “Di solito la bioriparazione si applica alle acque sotterranee o al suolo, ma, qui, l’abbiamo applicato all’intestino. Sappiamo che alcuni batteri possono indurre scomposizione di trattamenti tossicologici contro il cancro. Ci siamo chiesti se, abbattendo i farmaci, questi batteri potessero proteggere i microbi che li circondavano. Il nostro studio mostra che la risposta è “sì”. Se alcuni batteri possono abbattere le tossine abbastanza velocemente, ciò fornisce un effetto protettivo per la comunità microbica.

La ricerca è stata pubblicata sulla rivista mSphere.

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Hartmann è assistente professore di biologia ambientale alla McCormick School of Engineering dellaNorthwestern. Ryan Blaustein, un ex post-dottorato nel laboratorio di Hartmann, è il primo autore del giornale. Attualmente è post-dottorato presso il National Institutes of Health.

Sebbene i trattamenti contro il cancro siano salvavita, causano anche effetti collaterali pesanti e dolorosi, compresi i problemi gastrointestinali. Le chemioterapie, in particolare, possono cancellare i batteri sani e “buoni” nell’intestino umano.

“I farmaci chemioterapici non distinguono tra uccidere le cellule tumorali e uccidere i microbi”, ha detto Hartmann. “I microbi nell’intestino aiutano a digerire il cibo e a mantenerti sano. Uccidere questi microbi è particolarmente dannoso per i bambini perché ci sono alcune prove che l’interruzione del microbioma intestinale all’inizio della vita può portare a potenziali condizioni di salute più avanti nella vita.

Lavorando con il Dr. Patrick Seed, professore di pediatria e microbiologia-immunologia presso la Northwestern University Feinberg School of Medicine, il laboratorio di Hartmann ha imparato da Raoultella planticola. Presente naturalmente nell’intestino umano in bassa abbondanza, Raoultella planticola può abbattere il farmaco chemioterapico doxorubicina, dimostrato in altre ricerche.

Per verificare se questo effetto di rottura potesse proteggere o meno l’intero microbioma, il team ha sviluppato comunità microbiche semplificate, che includevano vari tipi di batteri tipicamente presenti nell’intestino umano. Le “finte comunità intestinali” includevano ceppi batterici (Escherichia coli e Klebsiella pneumoniae) che sono bravi ad abbattere la doxorubicina, ceppi (Clostridium innocuum e Lactobacillus rhamnosus) che sono particolarmente sensibili alla doxorubicina e un ceppo (Enterococcus faecium) che è resistente alla doxorubicina ma non lo scompone.

Il team ha poi esposto queste finte comunità intestinali” alla doxorubicina e ha trovato una maggiore sopravvivenza tra i ceppi sensibili. I ricercatori hanno concluso che, degradando la doxorubicina, alcuni batteri hanno reso i farmaci meno tossici per l’intestino.

Sebbene la ricerca evidenzi un nuovo promettente percorso per proteggere potenzialmente i pazienti oncologici, Hartmann avverte che tradurre i nuovi risultati in trattamenti è ancora lontano.

“Ci sono diverse applicazioni possibili per aiutare i pazienti oncologici – in particolare i pazienti pediatrici – a non sperimentare effetti collaterali così duri”, ha detto. “Ma siamo ancora lontani dal renderlo realtà.”

Francesca Angelica Ereddia
Francesca Angelica Ereddia
Classe 1990, Laureata in Giurisprudenza, siciliana, una passione per la scrittura, la musica e l'arte. Per aspera ad astra, dicevano. Io, nel frattempo, continuo a guardare le stelle.