Impianti dentali: alcuni farmaci contro l’Alzheimer favoriscono la buona riuscita dell’intervento

La guarigione degli impianti dentali e la loro buona riuscita possono essere favorite dall'utilizzo di un farmaco per la cura dell'Alzheimer

Gli impianti dentali e ortopedici sono ampiamente utilizzati in tutto il mondo. Cause comuni di fallimento dell’impianto sono la risposta immunitaria contro i batteri orali e le particelle di titanio versate dall’impianto. Questi e altri fenomeni possono generare una risposta infiammatoria, attivando gli osteoclasti (cellule di riassorbimento osseo) e alla fine portando all’osteolisi (distruzione del tessuto osseo) intorno agli impianti. Dopo l’inizio di questo processo, è quasi impossibile controllarlo, alla fine porta alla perdita dell’impianto. Un processo simile si verifica intorno ai denti naturali, con i batteri come causa principale e il riassorbimento osseo innescato dalla risposta immunitaria e dalle cellule infiammatorie.

I ricercatori dell’Università di Tel Aviv hanno sviluppato una molecola attiva (SNV) derivata da un peptide intestinale vasoattivo (VIP, una proteina corta), che può sopprimere significativamente sia l’infiammazione che la conseguente distruzione ossea. La nuova tecnologia può aiutare le persone con impianti ortopedici, seguendo, ad esempio, impianti al ginocchio, persone con impianti dentali e persone che soffrono di recessione gengivale (che in realtà è riassorbimento osseo) o denti sciolti, a causa di malattie gengivali (parodontali). VIP agisce come neuroormone e neurotrasmettitore legato a molti processi fisiologici, come l’espansione dei vasi sanguigni, l’espansione dei passaggi respiratori, la divisione cellulare e la protezione nervosa. I ricercatori hanno attaccato un lipide alla proteina rendendolo “grasso” per consentirne la penetrazione attraverso la pelle, per facilitare la somministrazione come unguento.

- Advertisement -

Lo studio, condotto dal professor Yankel Gabet, dal professor David Kohavi, dalla professoressa Illana Gozes, dal Dr. David Dangoordal Dr. Michal Eger della Facoltà di Medicina Sackler delTAU, è stato appena pubblicato su Frontiers in Pharmacology. Il documento presenta anche i preparativi per uno studio clinico e i risultati relativi alla penetrazione di SNV attraverso la pelle.

“Di recente ho incontrato amici e parenti che avevano subito impianti al ginocchio o ai denti e capisco il grande bisogno dei pazienti per tali farmaci. Spero che riusciremo ad aiutarli”, afferma il professor Gozes. “Per anni ho lavorato su VIP, l’importante ormone proteico che mantiene la vitalità delle cellule cerebrali e svolge anche un ruolo nell’attività sessuale. Siamo stati i primi al mondo a isolare il gene VIP, in un momento in cui la clonazione genetica era agli inizi.

- Advertisement -

“Siamo stati anche i primi a sviluppare candidati ai farmaci legando VIP con un lipide per creare SNV, una molecola che può penetrare nella pelle e servire come farmaco unguento. All’epoca, abbiamo cercato di applicare la molecola ai problemi di impotenza e morbo di Alzheimer, in collaborazione con il professor Mati Fridkin dell’Istituto Weizmann. Recentemente mi sono imbattuto in una direzione completamente diversa, in cui abbiamo scoperto che SNV è efficace per proteggere le ossa dai processi infiammatori che innescano il riassorbimento osseo.

Per cominciare, i ricercatori hanno testato l’effetto della molecola sia sulle cellule ossee che sulle cellule immunitarie. In questa fase hanno scoperto che le particelle metalliche provenienti dagli impianti causano un riassorbimento osseo accelerato. Testando la molecola in un modello animale, sono rimasti sbalorditi nel scoprire che in presenza di SNV il processo di riassorbimento è in gran parte soppresso. Pertanto, il farmaco può reprimere o addirittura prevenire il riassorbimento osseo, preservando così la tenuta di impianti e denti nel tessuto osseo circostante.

- Advertisement -

“Questi risultati sono stati raggiunti grazie alla collaborazione tra medici e ricercatori, consentendo una risposta basata sulla ricerca alla sfida clinica”, spiega il Dott. Eger, della Maurice and Gabriela Goldschleger School of Dental Medicine diTAU.

“Questo progetto è un classico esempio di collaborazione tra diversi dipartimenti della Facoltà di Medicina del TAU”, conclude il professor Gabet. “Da un lato, insieme al professor Kohavi, il mio gruppo ha studiato per anni la connessione tra il sistema immunitario, la risposta infiammatoria e le cellule ossee. Dall’altro, il dottor Eger è un dentista che ha deciso di esplorare questi processi per la sua tesi di dottorato. Ha frequentato un corso tenuto dal professor Gozes, in cui sono stati discussi VIP e SNV, e una conversazione approfondita ha portato all’idea di verificare se queste molecole possono prevenire la perdita ossea intorno agli impianti e ai denti naturali. Abbiamo scoperto rapidamente l’enorme potenziale di SNV per le persone che soffrono di perdita ossea intorno a denti e impianti. Attualmente stiamo lavorando per tradurre questa nuova scoperta in clinica.

Francesca Angelica Ereddia
Francesca Angelica Ereddia
Classe 1990, Laureata in Giurisprudenza, siciliana, una passione per la scrittura, la musica e l'arte. Per aspera ad astra, dicevano. Io, nel frattempo, continuo a guardare le stelle.