No.7 Cherry Lane (Ji Yuan Tai Qi Hao) di Yonfan e l’animazione di Hong Kong a Venezia 76

Film di animazione in Concorso al Festival di Venezia 2019

Alla 76esima edizione della Mostra Internazionale d’Arte Cinematografica di Venezia, che si svolge dal 28 agosto al 7 settembre 2019, il regista Yonfan dopo dieci anni di assenza presenta il suo primo film di animazione Ji Yuan Tai Qi Hao (No.7 Cherry Lane). Ambientato nel 1967, anno di turbolenze politiche a Hong Kong, racconta di uno studente di letteratura inglese coinvolto in un triangolo amoroso con la ragazza a cui dà lezioni private e la madre di quest’ultima. Una pellicola di centoventicinque minuti in lingua Mandarino, Cantonese e Francese con un cast vocale: Sylvia Chang, Zhao Wei, Alex Lam, Kelly Yao, Teresa Cheung, Tian Zhuangzhuang, e prodotto dalla Far Sun Film Company Limited.

Durante l’ascesa del conforto materialistico della vita negli anni ’60, emerge una corrente sotterranea di pericolo a Hong Kong. No.7 Cherry Lane racconta la storia di Ziming, uno studente universitario di Hong Kong, intrecciato tra i suoi sentimenti amorosi per una madre auto-esiliata, la signora Yu di Taiwan nel periodo del terrore bianco, e la sua bellissima figlia Meiling. Li porta in diversi film e attraverso una serie di momenti magici sul grande schermo, vengono svelate passioni proibite. Il tutto coincide con i turbolenti periodi di Hong Kong del 1967

Il regista Yonfan

Yonfan è un regista e fotografo cinese di Hong Kong. Ha scritto, diretto e prodotto quattordici film. Durante la sua carriera, ha dato a Maggie Cheung il suo primo ruolo romantico sullo schermo e ha trasformato Chow Yun-Fat in una star, Story of Rose (1985). Ha scoperto Daniel Wu, Bishonen (1998) e rilanciato la carriera del leggendario Rie Miyazawa, Peony Pavilion (2002). Durante il restauro della cineteca personale sta ripristinando il suo lavoro fotografico, comprese le immagini della Cina e del Tibet alla fine degli anni ’70 e ’80. In quanto intenditore di dipinti cinesi, Yonfan ha fatto donazioni al Musée Guimet Paris e alla Galleria Arthur M. Sackler. Ha pubblicato libri delle sue collezioni d’arte, fotografie, memorie del cinema mondiale e racconti pubblicati in cinese, inglese e giapponese. No.7 Cherry Lane per Yonfan è il debutto nel mondo dell’animazione ed anche il suo primo nuovo film dopo un decennio di assenza (Prince of Tears).

Il regista ci spiega: “No.7 Cherry Lane è una storia d’amore in preda alla disperazione con tutti gli ingredienti contraddittori: dentro e fuori, alto e basso, vizio e virtù, guerra e pace, bellezza e bestia, est e ovest, non ortodosso e classico, spirituale e fisico … tutto di questi sono fusi in migliaia di immagini disegnate a mano che nutrono l’intero film. È il mio primo tentativo di animazione, ma anche la mia lettera d’amore a Hong Kong e al cinema. Una storia su ieri, oggi e domani. Soprattutto, è un film di liberazione.

Dopo la rivoluzione del 1949 in Cina, molti erano fuggiti a Hong Kong, dove vivevano a North Point, la parte orientale dell’ex colonia britannica. Portarono la loro cultura e il loro stile di vita dal nord e il distretto fu soprannominato “Piccola Shanghai”. Kai Yuen Street era situata sul lato collinare della “Piccola Shanghai” e molte persone di cultura della vecchia Cina, tra cui alcuni dei grandi nomi della letteratura cinese, vivevano lì. In cima alla collina c’era un gigantesco maniero con un bellissimo giardino cinese, con ruscelli, ponti e padiglioni, chiamato Kai Yuen Terrace. Kai Yuen Street ha subito molti cambiamenti e il bellissimo maniero non esiste più ma solo nell’immaginazione delle persone. La mia storia parla di una madre e figlia durante il terrore di Taiwan, che hanno trovato rifugio in questa “Piccola Shanghai” a No.7 Kai Yuen Terrace. Sebbene il mio coproduttore lo abbia definito Cherry Lane in modo kitsch, il nome inglese incarna tutti i colori, gli odori, le sensualità e il tocco di un film di Yonfan.

Ho descritto il mio film come una lettera d’amore a Hong Kong, non una poesia. La poesia è una parola troppo grande con cui decorare il mio umile sé. Adoro la parola arte. Molte persone pensano che l’arte significhi solo la bellezza che piace ai propri sensi, ma non lo è. Anche l’arte non è una merce definita per nome e denaro. Quindi, se dici che No.7 Cherry Lane è la mia lettera d’amore per l’arte, penso che tu abbia scelto la descrizione giusta. Nel corso degli anni ho cercato di imparare a non essere avido. Ma con No.7 Cherry Lane ho messo molti ingredienti in un film: diversi stili di pittura, un mix di cultura orientale e occidentale, musica in una forma classica che si scontra con la musica di strada e persino con l’Opera cinese.” 

Disegnate a mano in 2D 

No.7 Cherry Lane è stato realizzato con una funzione di animazione 2-D disegnata a mano. Hong Kong degli anni ’60 viene reincarnata attraverso la matita su carta di riso e si colora nei toni più fantasiosi. Evoca una nostalgica Hong Kong nella mente delle persone, ma una prospettiva affascinante che non è mai stata vista prima. Per abbinare il movimento preciso richiesto da Yonfan, decine di animatori hanno dovuto eseguire il rendering di tutte le caricature in 3D prima di disegnarle a mano in 2D. Si dice che questo lungo processo sia il primo per l’animazione.

 

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