Stimolazione elettrica dei nervi: un trattamento per diversi problemi di salute

Come la neuromodulazione potrebbe risolvere alcune problematiche come epilessia e depressione

Presso l’Università di Bath è in corso un progetto per misurare gli effetti della stimolazione elettrica di un nervo vago, che potrebbe contenere la chiave per nuovi trattamenti per una serie di malattie; dall’epilessia alla depressione.

I membri del C3Bio e il Centro universitario per biosensori, bioelettronica e biodevice, stanno lavorando per migliorare la comprensione di come il corpo reagisce alla stimolazione elettrica del nervo vago. Saperne di più su come il corpo risponde a questa stimolazione – nota come neuromodulazione – aiuterà a sviluppare terapie future.

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I ricercatori mirano a capire meglio come stimolare il nervo vago potrebbe aprire le porte a nuovi trattamenti

Il nervo vago, in realtà è un fascio di nervi che collega il cervello al cuore, ai polmoni e all’apparato digerente, attraverso la stimolazione elettrica ha il potenziale per sbloccare nuove terapie per una vasta gamma di malattie tra cui epilessia, depressione, artrite e asma.

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Il progetto mira a capire esattamente come isolare e misurare l’effetto della stimolazione elettrica sul nervo e sui suoi sistemi periferici, qualcosa che manca ai trattamenti e ai dispositivi esistenti. La registrazione di questi effetti aiuterà a sviluppare e ottimizzare i trattamenti, consentire cure personalizzate, ottenere una maggiore efficacia clinica e ridurre al minimo eventuali effetti collaterali.

Ben Metcalfe, docente di Ingegneria Elettronica & Elettrica e membro principale del progetto, afferma: “Il nervo vago ha un enorme potenziale per i trattamenti di stimolazione elettrica in quanto collega il cervello con molte parti del corpo. Potrebbe essere usato per trattare un numero sorprendente di diversi disturbi che vanno dall’artrite reumatoide all’epilessia, all’asma e alla depressione.

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“Una delle sfide poste dall’adozione di questo approccio è comprendere realmente l’effetto diretto della stimolazione. Una limitazione fondamentale degli approcci attuali è che non conosciamo l’effetto diretto della stimolazione: dobbiamo aspettare che qualche effetto fisiologico sia osservabile. Questo può richiedere tempo, quindi possiamo trarre solo conclusioni parziali dai trattamenti attuali.

“Questo progetto svilupperà un modo per stimolare il nervo e “ascoltare” l’attività risultante attraverso il sistema nervoso in tempo reale e tagliare il “rumore” di altre funzioni corporee. Quindi avremo una comprensione molto migliore di come sviluppare e perfezionare terapie intelligenti e reattive, anche per i singoli pazienti.

La registrazione di questa attività viene effettuata con un ENG – un elettroneeurogramma.

C3Bio collabora con l’azienda tecnologica TTP (The Technology Partnership) per promuovere la comprensione dell’effetto della neuromodulazione al fine di creare nuovi dispositivi terapeutici. La partnership si concentrerà inizialmente sui trattamenti di epilessia, poiché i prodotti per alleviare i sintomi della condizione sono già stabiliti sul mercato e accettati da medici e pazienti.

Metcalfe aggiunge: “La nostra partnership con TTP è stata determinante per consentirci di iniziare la traduzione della nostra ricerca. TTP è in grado di fornirci sia rilevanza commerciale, sia esperienza nello sviluppo e nella modellazione dei dispositivi, che ci sta aiutando a colmare il divario tra il mondo accademico e l’industria.

Chris Dawson, che guida il team di neurotecnologia del TTP, afferma: “Il lavoro che C3Bio sta facendo progredire la nostra comprensione della neuromodulazione e della sua interazione con il sistema nervoso e promette di rivoluzionare il trattamento di una vasta gamma di malattie. Il rilevamento di segnali nervosi molto piccoli utilizzando tecniche come la registrazione selettiva della velocità (VSR) ci stanno consentendo di rispondere agli stimoli in tempo reale e la capacità di implementarli in dispositivi impiantabili.

Francesca Angelica Ereddia
Francesca Angelica Ereddia
Classe 1990, Laureata in Giurisprudenza, siciliana, una passione per la scrittura, la musica e l'arte. Per aspera ad astra, dicevano. Io, nel frattempo, continuo a guardare le stelle.