Test rapidi: quanto sono attendibili?

Secondo i calcoli del team, un test con un limite di rilevamento di 1.000 copie di DNA virale per millilitro dovrebbe rilevare solo il 75% dei pazienti con COVID-19, fornendo un falso negativo a una persona su quattro

I risultati dei test COVID-19 sono generalmente riportati come semplicemente positivi o negativi. Tuttavia, gli individui positivi possono ospitare quantità radicalmente diverse di virus o carica virale, a seconda di quanto tempo sono stati infettati o della gravità dei loro sintomi. In effetti, la carica virale può variare fino a cento milioni di volte tra gli individui, ha detto il professor Kirby della HMS.

Utilizzando i dati di oltre 27.000 test per COVID-19 eseguiti presso i siti ospedalieri Beth Israel Lahey Health dal 26 marzo al 2 maggio 2020, Kirby, Arnaout e colleghi, hanno prima dimostrato che le cariche virali possono essere segnalate in modo affidabile. Questo aiuta a distinguere i potenziali superdiffusori, ad un estremo, dalle persone convalescenti, con quasi nessun virus, e quindi la bassa probabilità di diffondere l’infezione”, ha detto Arnaout.

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Successivamente, i ricercatori hanno stimato prima la sensibilità clinica e il tasso di falsi negativi per il test molecolare, che è stato tra i primi ad essere implementato a livello nazionale e considerato tra i migliori della categoria. L’analisi dei risultati dei test ripetuti per i quasi 5.000 pazienti risultati positivi ha consentito ai ricercatori di determinare che il test interno ha fornito un falso negativo in circa il 10% dei casi, conferendo al test una sensibilità clinica di circa il 90%.

Per stimare l’accuratezza di altri test, il team ha basato i propri calcoli sul limite di rilevamento di ciascun test, o LoD, definito come la più piccola quantità di DNA virale rilevabile che un test catturerà per il 95% o più delle volte. Arnaout, Kirby e colleghi hanno dimostrato che il limite di rilevamento può essere utilizzato come proxy per stimare la sensibilità clinica di un dato dosaggio. Secondo i calcoli del team, un test con un limite di rilevamento di 1.000 copie di DNA virale per millilitro dovrebbe rilevare solo il 75% dei pazienti con COVID-19, fornendo un falso negativo a una persona su quattro. Questo perché, in linea di massima, possiamo dire che i tamponi rapidi sono abbastanza affidabili, ma possono non rilevare i cosiddetti debolmente positivi, risultato che può corrispondere sia all’esordio, che alla fine dell’infezione.

Francesca Angelica Ereddia
Francesca Angelica Ereddia
Classe 1990, Laureata in Giurisprudenza, siciliana, una passione per la scrittura, la musica e l'arte. Per aspera ad astra, dicevano. Io, nel frattempo, continuo a guardare le stelle.

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